Przez bardzo długi czas witamina B17 nie była w ogóle uznawana za związek witaminowy – w niektórych środowiskach nadal tak jest. Związek ten nie jest produkowany samoistnie przez organizm, więc dostarczyć go można jedynie poprzez spożywanie odpowiednich posiłków albo przyjmowanie suplementów diety – są w nie bogate m.in. pestki moreli, o czym można przeczytać w artykule –> Pestki moreli – naturalne źródło witaminy B17. Warto wiedzieć również, że trudno kupić suplementy z witaminą B17, o czym napisane zostało w zakładce –> Witamina B17 – gdzie kupić?

Witamina B17 – czym jest?

Witamina B17 niejednokrotnie w źródłach naukowych nie była uznawana za prawdziwą witaminę – jest to związek chemiczny, który występuje głównie w pestkach owoców, stąd  jej nazwa zwyczajowa – amigdalina. Substancja ta ma goryczkowy smak i specyficzny zapach, co jest znów uznawane za plus przy produkcji różnego rodzaju alkoholu z pestek owoców.

witamina b17 - amigdalina - struktura

Struktura witaminy B17 (amigdaliny). Źródło: Wikimedia Commons. Autor: Ben Mills

W organizmie amigdalina jest rozkładana na trzy inne, podstawowe składniki: glukozę, toksyczny cyjanowodór i aldehyd benzoesowy, dlatego uważa się, ze przyjmowanie jej w dużych ilościach może skończyć się zatruciem; więcej na ten temat w dziale –> Witamina B17 a zatrucia

Historia odkrycia witaminy B17

O istnieniu składniku, który dodawał gorzkiego posmaku pestkom różnych owoców wiadomo było nie od dziś. Dopiero jednak w 1830 roku udało się wydzielić amigdalinę z migdałów, jako osobny związek chemiczny – inna jej nazwa brzmiała: witamina B17. Do dziś jednak naukowcy są sporni, jeśli chodzi o rolę tej witaminy w organizmie człowieka – wiele źródeł pozamedycznych uznaje witaminę B17 za doskonały lek na raka, ona sama jednak potrafi prowadzić do różnych dolegliwości w organizmie ludzkim.

Wpływ witaminy B17 na organizm człowieka

Witamina B17 jest jednym z tych związków, których organizm ludzki nie produkuje samodzielnie, a jedynie przyjmuje wraz z posiłkami. Oznacza to, że można ją przyjmować albo w ramach codziennej diety, albo w ramach suplementów. Nasuwa się jednak pytanie – czy w takim razie jest to związek niezbędny dla organizmu człowieka i czy jego suplementacja czyni więcej dobrego, niż złego?

Witamina B17 – pierwsze badania

Początkowo prowadzono badania nad witaminą B17, korzystając z niej w formie takiej, jaka bezpośrednio wypływa z jej natury – czyli w formie nieoczyszczonej. Okazało się jednak, że przyjmowana w ten sposób amigdalina powoduje więcej szkód niż pożytku – cyjanowodór, powstający w organizmie w wyniku rozkładu witaminy B17, nie jest obojętny dla organizmu ludzkiego i zatruwa organy wewnętrzne. Z czasem jeden z głównych badaczy tej witaminy, dr Ernst T. Krebs, zmniejszył szkodliwość amigdaliny, dzięki czemu mogła być ona stosowana w terapiach i badaniach.

Amigdalina a nowotwory

Pierwotnym założeniem, jeśli chodzi o rolę witaminy B17 w organizmie ludzkim, było uznanie ją za związek antynowotworowy. Założeniem badań było twierdzenie, że niedobór amigdaliny może powodować różnorakie nowotwory. Do czasu obecnego w środowiskach pozamedycznych uważa się, że terapia amigdaliną jest dobrym sposobem na wspieranie terapii nowotworowych – nigdy jednak w specjalistycznych badaniach lekarskich nie udowodniono jednoznacznie, że witamina B17 ma wpływ na choroby nowotworowe. Jednocześnie zaznacza się, że przyjmowana w dużych ilościach może powodować zatrucia.